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【天富手机客户端登录】英特尔和高通迎来「踢馆人」

《【天富手机客户端登录】英特尔和高通迎来「踢馆人」》

文丨懂懂笔记

或许是对英特尔不满意,或许是出于对自身技术的笃信,苹果Mac系列或许即将迎来第五次“换芯”。

近日,彭博社援引知情人士消息称,苹果公司最早将在本月的WWDC年度开发者大会上宣布一个重大决定:旗下Mac电脑系列产品线将使用自家芯片,放弃过去多年一贯使用的英特尔处理器。

弃英特尔而采取自研,苹果的目标不仅仅是换芯。

Mac系列采用自研芯片的消息已经不是第一次传出,今年早些时候就有类似消息传出。而回顾历史,Mac系列“换芯”似乎也不是什么新鲜事,从最初的MOS6502到后来的摩托罗拉68000、IBM PowerPC再到现在的英特尔 X86,Mac系列已经先后使用过四次不同的处理器架构。

而静观这次苹果的自研“芯”作,或许更是全球芯片市场大变局来临前的一个征兆。

15载合作,苹果为何“变心”

据悉苹果目前的自研Mac芯片在内部代号为Kalamat。这款芯片将使用ARM的授权技术,是基于iPhone和iPad所使用的A系列芯片的相同技术。不过,新Mac系列的操作系统将会继续使用MacOS,而不是移动端的iOS。

由于采用ARM全新架构系统,苹果方面的开发人员需要一定时间来对新组件进行优化,同时也会给外部开发者留出一些时间。所以,也有知情人士透露,苹果方面公布这一消息的时间或有所推迟。但无论早晚,苹果PC的自研芯片已经上路。

十五年前,在2005年6月6日的苹果WWDC大会上,时任英特尔CEO保罗·欧德宁面带微笑,穿着“兔子服”手持一大片晶元走上演讲台,与一旁的史蒂夫·乔布斯共同宣布——苹果旗下Mac系列将抛弃IBM的PowerPC,转向Intel的X86架构。

几个月后,也就是2006年1月,苹果正式推出了第一批基于英特尔处理器的Mac产品,这也标志着苹果Mac正式进入英特尔时代。

对于Mac系列换平台换架构这种事儿,乔布斯是从来都不抗拒的。

早在1988年,乔布斯就曾预言过所有计算机架构、系统都会有十年左右的寿命期限。他认为计算机的核心架构决定了计算机的最终性能,而当每一种架构达到其最终性能极限时,传统架构就会被新技术取代。

不过,英特尔还是打破了乔布斯的“十年预期”。从05年至今,英特尔已经独占了Mac系列长达15年之久。当然,天下没有始终牢不可破的联盟,15年后的今天,苹果终于有了自研的想法。至于英特尔被放弃,似乎也不令人感到意外,毕竟“牙膏厂”过去两年虽然依然保持着PC芯片领域的市场优势,但这一优势正在快速减弱。

对于苹果的决定,相关通讯行业专家告诉懂懂笔记:“此举背后的一个直接原因,就是苹果对英特尔失去耐心。英特尔过去几年在芯片上的进步并不明显,每一代的升级都非常有限,尤其是10nm芯片制程上的频繁跳票,作为大客户苹果自然不愿意这样一直陪英特尔耗下去。”

“挤牙膏”是过去数年业界对英特尔的戏称,主要原因就是英特尔每一代产品只带来细微的性能升级。10nm工艺制程始终未能实现大规模量产,而14nm后面的+号一加再加,甚至让不少用户将英特尔“牙膏厂”的外号改成了“拉链厂”。

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《【天富手机客户端登录】英特尔和高通迎来「踢馆人」》

而反观老对手AMD,近几年却在快速弥补此前“推土机时代”埋下的坑。如今在Ryzen系列以及最新7nm工艺的加持下,AMD产品优异的性能表现让外界对其不断“点赞”。也因此,从去年开始我们在PC芯片领域最常听到的一句话就是“AMD Yes!”

从最新一代的产品来看,Mac目前使用的10代酷睿处理器无论是性能还是功耗上都要落后于 Ryzen 4000 系列,特别是GPU方面,二者的差距非常明显。

这种情况下,苹果选择和英特尔分手也就在情理之中。当然,早就想好策略的苹果并没有选择风头正盛的AMD,而是走上了自研这条路,背后各种缘由也值得玩味。

小阵痛挡不住自研底气和信心

按照常规逻辑,在PC芯片上放弃英特尔或许只能选择AMD,而且AMD最新的产品表现也足够惊艳。不过,如今AMD也难入苹果的法眼。

对于AMD的产品特性及市场成绩,上述通讯行业专家表示:“AMD产品相较于此前确实有了很大的进步,这主要得益于其更先进的芯片制程,但这个成绩很大程度上要归功于台积电。英特尔方面所有的芯片都是自己生产,技术实力非常稳定,可以说AMD现在的7nm产品在综合性能上并没有达到完全甩开英特尔的地步。你可以看到AMD的市场份额和用户口碑上涨,主要还是得益于其产品更高的性价比。”

鉴于此,苹果方面选择自研芯片的思路,则来自性能和性价比两方面的考虑。苹果的底气一方面来自对自身技术的笃定,另一方面是对台积电先进制程技术的信心。

首先在系统兼容方面,以苹果的技术实力,想让Mac OS在ARM芯片上完美运行几乎没有挑战。而且这也不是苹果第一次换架构了,对于苹果而言算是驾轻就熟。

其次,单从性能方面来看,目前苹果A系列芯片已经足够强大。2018年iPad Pro发布时,苹果就表示其所搭载的A12X芯片要强于当时市面上92%的笔记本电脑,在图形处理性能更是已经达到了微软 Xbox One S 游戏主机的水准。

当然,这92%的比例苹果如何得来的我们无从考究,但从实际效果来看,当时A12X芯片确实足以让苹果骄傲一下。在平均功耗远低于PC处理器的情况下,其性能表现确实要优于同时期绝大多数的PC芯片。同时,台积电5nm工艺的逐渐成熟,也让苹果有了更大底气去“押宝”ARM-based CPU。

据消息人士透露,这款芯片将会采用台积电的5纳米制程工艺,而新一代的iPhone和iPad Pro处理器制程也会采用这一工艺。另外首批Mac处理器将会拥有8颗代号为“风暴”(Firestorm)的高性能核心,至少4颗代号为“冰暴”(ice storm)的节能核心。

对此,相关通讯行业专家对懂懂笔记表示:“苹果大概率会率先在12英寸MacBook产品上使用ARM架构芯片,因为这本身就是一个低性能、低功耗的产品线。”

不过,这种尝试在过渡期间可能也会带来一些新的挑战,“如果前期只在12英寸MacBook产品线上使用新架构芯片产品,意味着在一定时间内Mac将会同时存在两种架构,这对于开发者而言无疑是非常痛苦的。这种尴尬在以前使用ARM架构的Windows笔记本上就已经大量出现,例如应用少、适配差等问题。”该人士强调。

当然,以苹果的技术实力以及对开发者的生态掌控能力,适配问题会随着时间很快解决。苹果目前最着急的,是尽快掌控“软硬件一体化”的节奏。

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